Mediterranean Xtrem 2015 – Etape 2

Raid Mediterranean Xtrem 2015 – Jour 2

Après la longue étape de la veille, place aujourd’hui à une étape plus courte, plus nerveuse mais pas simple pour autant.  En effet, une très jolie boucle de 56kms autour de la cité fortifiée de Morella est au programme du jour avec pas moins de 4 difficultés recensées et 2000m de dénivelé à gravir.

Texte et photos : Frédéric Ischard 

Un départ particulier dans les ruelles de Morella avec une belle série d’une centaine de marches à descendre pour remonter par une ruelle à 20% de moyenne, ça c’est du départ explosif ! Des groupes se forment pour une descente rapide qui nous amène à la première ascension, l’allure est plus vive que la veille et chacun s’accroche pour tenir sa place d’autant que les pentes sont toujours aussi sévères et les cailloux toujours présents.

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Au sommet, un peu de répit pour filer jusqu’au 1er ravito au 12ème kilomètre qu’une majorité de coureurs laissera de côté.

On attaque ensuite une longue descente très ludique sur un single qui serpente en forêt avec quelques zones techniques et engagées dont un passage sur un petit canyon à descendre à pied avec l’aide de secouristes postés ici. Un petit mot sur la sécurité, bien que le parcours ne soit que succinctement balisé, la sécurité des coureurs n’est pas mise de côté avec signaleurs aux carrefours, secouristes et panneaux dangers aux endroits périlleux, et les concernant s’ils le signale c’est que ça l’est vraiment.

Cette 1ère descente se ponctue le long d’une rivière qu’on traversera à plusieurs reprises avant d’attaquer la seconde ascension qui emprunte une pistes aux pentes irrégulières comme la majorité des ascensions de la région.

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On poursuit sur une autre longue descente qui sera franchement engagée par endroits avec du caillou partout, on se fait matraquer comme un marteau piqueur. On arriva à mi-parcours dans le village de Vilabona pour attaquer une montée de 600m de dénivelé où l’on enchaine un chemin bétonné et une longue piste. Pour ma part, même stratégie que la veille, gérer la première moitié de parcours et accélérer ensuite pour reprendre des groupes et ça fonctionne de nouveau.

On arrive au 40e km, ravito rapide pour remplir le bidon et hop ça repart ! On enchaine sur une autre très jolie descente dans ce décor sauvage.

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On attaque la dernière ascension qui sera la plus technique du parcours avec des enchaînements de singles pierreux et de prairies pentues. Reste 7 kms environ, on plonge sur la dernière descente avec encore de gros blocs de pierres et on file vers le pied de la montée sur la cité historique de Morella pour terminer à travers les ruelles du village au beau milieu des touristes.

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Bref, une étape vraiment fun dans un décor vraiment sauvage qui contraste avec les grands espaces désertiques de la veille. Je boucle cette étape en 12e place mais 5 coureurs n’ont pas couru hier et participe au Pro Biker qui shuntait l’étape d’hier afin d’attirer un public plus large ne se sentant le défi d’enchaîner de longues étapes trois jours de suite. Je garde ma 8e place au général et me rapproche de la 7e, les six premiers étant loin devant.

Dimanche, adieu Morella pour cette troisième et dernière étape qui nous ramènera sur le littoral avec une arrivée sur la plage de Benicassim au terme d’une ultime longue étape de 143kms et 3000m de dénivelé.

Résumé 1ére étape : Mediterranean Xtrem 2015 – Etape 1

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