RAR Optimal XC29

L’artisanat high-tech
Hand built and high technology 

RAR 1

RAR
C’est en 2005 qu’Adrien Gontier crée un site web nommé RouesArtisanales.com, s’intéressant bien entendu aux montages de roues à la carte mais aussi à celles de série – plutôt haut de gamme – et tout ce qui touche au matériel. Examinant et évaluant minutieusement chaque produit passant entre ses mains, c’est naturellement que l’idée de créer un atelier de montage de roues artisanales naît il y’a quelques années. Fabriquer une roue complète lorsque l’on ne fabrique aucun élément peut paraître facile, il suffit d’assembler des pièces en respectant des données techniques constructeur. Oui, mais RAR souhaite aller bien au delà en étudiant profondément chaque élément de la roue pour choisir les composants adéquates et non se limiter à un assemblage manuel plus classique, proposant ainsi un ensemble optimisé très haut de gamme. Pour avoir visité les ateliers de la marque nordiste, autant dire que le niveau d’exigence est très élevé. RAR a conçu et fabriqué ses propres machines de test de fatigue et outils de mesures.

Optimal XC29
Une batterie de tests sur bancs de mesure maison et sur le terrain avec plusieurs montages différents ont conduit la marque française à s’arrêter sur de la jante carbone Reynolds, un moyeu Tune et 24 rayons DT Swiss Aerolite croisés à 2. Le moyeu arrière est modifié, le corps de cassette étant renforcé. Côté rayons, à l’inverse de bon nombre de marques concurrentes utilisant du Sapim, RAR a choisi de rester sur du DT Swiss, la référence en la matière depuis plusieurs décennies. Plus onéreux mais de qualité supérieure, tests et mesures poussés à l’appui, les DT Swiss Aerolite affichent un degré de qualité proche de la perfection, que ce soit au niveau du coude (plaquant parfaitement le rayon sur la flasque), de la constance des formes (épaisseur, largeur) et finition, ce que l’on ne retrouve pas forcément ailleurs… Pas de ligatures, les mesures ayant montré aucune différence en terme de performance.
Comme tout produit haut de gamme, les roues sont livrées avec housses matelassées, blocages rapides titane et fonds de jante + valves Tubeless Ready. A noter qu’il est très facile de les convertir en axe de 15 mm et 12 x 135 ou X12 (12 x 142).

Adrien Gontier started in 2005 a website, RouesArtisanales.com, dedicated to hand built wheels and also high end industry wheels and nice bicycle components. Passionate by all the technology around wheels, he created a few years later his hand built wheels brand RAR. Hand built doesn’t mean just assembling components following brand instructions. For those Optimal XC29 – and it’s the same process for all the range (road and MTB) – Adrien tested and evaluated a bunch of different products in order to pick up the most efficient combination for creating the best wheel ever. They built their own laboratory for testing and making incredible precision measurements.
For those Optimal XC29, they selected Reynolds rims, Tune hubs (modified rear one with stronger cassette body) and DT Swiss Aerolite spokes (24 on each wheel, 2 crossed lacing on all sides). Talking about spokes, RAR was really picky on that, making measurements on many ways on several brand selections. Only the DT Swiss have constant sizing all along the spoke and presents a bent really close to the hub following perfectly the flanges. DT Aerolite are more expansive but the quality is clearly higher.
As each high end component, RAR wheels are delivered with nice bags including padding, titanium  QR (and Tune hubs are easily convertible for 15 mm front hubs and both 12 mm rear ones (142 and 135 mm), tubeless ready rim tapes and valves.          

RAR P2

Jante / Rim : RAR Carbon XC29 (by Reynolds), 28 mm hauteur / high – 29 mm large / width
Moyeux / Hubs : RAR (by Tune) 24H
Rayons / Spokes : DT Swiss Aerolite
Poids / Weight : 677g + 773g (incl. TLR rim tape + valve)
Prix / Price : 1999 Euros
Infos / contact : www.roues-rar.fr

RAR OPTIMAL XC29 2014RAR QR RAR Housses

Roulé
Nous avons monté cette paire d’Optimal XC29 sur un Open O-1.0, roulé en fourche suspendue puis en rigide comme vous l’avez peut-être aperçu durant cet essai www.velochannel.com/Roulé/Chiru. Le constat est sans équivoque, on est clairement sur un produit orienté compétition. C’est très rigide, surtout latéralement, ça répond à la moindre sollicitation, la roue est réactive et permet de piloter avec beaucoup de précision, pas de déformation à l’attaque dans les sentiers tortueux rapides ou plus techniques. A un petit peu plus de 400 grammes la jante, on est pas dans ce qui se fait de plus léger mais le montage permet d’obtenir une paire de roues affichant 1450g sur la balance, fonds de jante compris. Pas mal du tout pour du 29 pouces (ici en axes standard QR), d’autant plus que la fiabilité n’est pas sacrifiée, les jantes Reynolds étant réputées résistantes. Seuls les moyeux sont à surveiller, on a déjà vu des cliquets Tune poser souci mais on reste quand même sur des produits offrant un bon compromis poids/performance/durabilité. Le corps de cassette aluminium se marque avec le temps, ce n’est pas nouveau sur ce type de composant. Il est de toute façon possible de choisir d’autres moyeux si vous ne souhaitez pas rouler en Tune. Côté finition, sticker blanc ou rouge au choix pour un ensemble classieux qui saura habiller bon nombre de montures actuelles.

We rode those wheels during a few weeks, mounted on a Open O-1-0 with a suspension fork and also a rigid fork (set up as you can see on that review www.velochannel.com/Roulé/Chiru). No surprise, the Optimal XC29 are very stiff and are clearly made for racing. Really reactive for snap accelerations, we didn’t notice any bent feel on fast or technical singletracks. Easy handling, really precise on those fun trails. A bit more than 400 grams for each rim, it’s not the lightest but built that way we reach 1450 grams for the complete set , including rim tapes and valves, without QR. Pretty good for a 29er set, considering they are still pretty strong. Just keep an eye on the Tune rear hub, a few ratchet issues happened in past product testing. And as usual, the cassette marks the aluminum body, typical on that kind of component. Please note you can also pick up an other choice of hubs when you order your wheel set. Stickers are white or red.

RAR R

RAR 5RAR K7B

Dernier point, les RAR Optimal existent dans les diamètres 27.5 pouces (650b) et 29 pouces.
Last thing about those wheels, RAR Optimal are also available in 27.5 inches (650b) as well.

Infos / contact : www.roues-rar.fr

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