Chiru Rigid Fork

Chiru1Retour aux sources ?
Back to the roots ?

Le retour de la fourche rigide, une tendance qui enfle, notamment sur les 29 pouces où l’on voit même certaines grandes marques proposer à nouveau des tous rigides haut de gamme, comme au siècle dernier ! Les raisons sont diverses, pratique alternative pour certains, pilotage hard core pour d’autres, critère purement esthétique parfois, chasse aux grammes aussi… mais c’est plus souvent la topographie qui peut dicter ce choix, plusieurs régions du globe permettant de se passer de suspension.
Chiru est une marque spécialisée dans les VTT « endurance » destinées aux longues sorties format « raid ». Trouver dans sa gamme une fourche rigide peut surprendre, le confort étant réduit à néant, mais rappelons que les épreuves longues sont généralement bien roulantes.

Riding a rigid fork sounds a bit weird today but we can see a real come back. Even a few famous bike companies added some high level full rigid bikes in their 2014 bike ranges, ready to race. Most reasons for mounting a rigid fork on its bike : alternative riding, lighter bike, cosmetic, hard core riding… and also because the trails we ride, depending of the region we live, offering sometimes the opportunity to not have to use any suspension.
Chiru is a small brand making exclusively carbon endurance MTB. Finding a rigid fork in its range is surprising, comfort being opposite to this kind of product, but a bunch of long riding events are using smooth trails.

Chiru 4

Chiru 29er
Pivot conique coupé à 200 mm, on est à 503 grammes seulement, sacrée performance ! La construction est 100% carbone, pattes (pour axe de 9 mm) et pivot compris. Seuls les plots de fixation Postmount sont en aluminium. Fibres 12K majoritairement et 3K sur le pivot, hauteur de 470 mm, voilà pour les principales caractéristiques. Question déport, nous avons relevé une chasse légèrement plus faible (5 mm environ) par rapport à une fourche téléscopique référence (RockShox Sid 29 RCT3) en se basant sur une même hauteur, fourche en compression donc (la Sid 29 faisant 505 mm de haut hors SAG).
En terme de comportement, une direction très légère et précise, un ensemble très rigide et inflexible (ne cherchez pas du confort, il n’y en a pas !), un vélo hyper réactif et qui conserve une assiette constante, c’est bien entendu sur les surfaces roulantes que l’on bénéficie de tous les avantages de cette fourche Chiru. Avec 470 mm de hauteur, on ne se sent pas rabaissé de l’avant, on est dans une valeur très usuelle correspondant à une suspendue 100 mm travaillant aux alentours de 30% d’enfoncement. Nous l’avons emmené tout de même sur des parcours accidentés et techniques, en forêt de Fontainebleau plus particulièrement, où seul le fait de garder une géométrie constante s’avère être un atout sur les parties lentes trialisantes. Caillasse, racines et vitesse ne font par contre pas bon ménage, on y perd en performance même en adaptant son pilotage. Précision, légèreté, rendement phénoménal, esthétisme sont définitivement les points forts de ce produit qui plus est vendu à prix très compétitif, bien inférieur à certains concurrents tels que Niner, Pro, Ritchey, DT Swiss, FRM… Autre avantage et non des moindres, le dégagement offert par l’absence d’arceau rigidificateur offre des perspectives d’utilisation indiscutables en terrain fortement boueux.

For 9 mm hubs, tapered steerer, here cut at 200 mm, the weight is 503 grams only ! Pretty impressive. Full carbon construction – mostly 12K and 3K for the steerer – except the Postmount slots using aluminum, height is 470 mm, wich is equivalent to a 100 mm RockShox Sid 29 RCT3 working using around 30% of its travel. A pretty good value for keeping the bike at a good ration between stability and reactivity with all the benefits of its geometry. The offset is a bit less than a suspension fork, about 5 mm less than this RockShox Sid – measurement at same height.
On the trails, the best is of course on really soft surfaces, where we can use all the benefits of a super light steering feeling providing fast acceleration and precision. Really stiff, this fork is not made for riding on destroyed sections. We rode it in root and rocky trails, we founded a few advantages on really slow sections with the advantage of a bike really precise and keeping a constant geometry. But that’s it, speed is not compatible with those rough single tracks. Big ups for riding fast on smooth surfaces, and also in muddy conditions avoiding a lot the problems relating to the arch (really good for stocking the mud !), thanks to the big clearance on this fork.     

Prix/Price : 299 Euros
Contact : www.red-motion.fr & www.chirubikes.com

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