Essai

Lauf Trail Racer 29

LTR0

LAUF Trail Racer 29, la symbiose d’une fourche rigide et d’une suspension – PART 2
LAUF Trail Racer 29, the rigid/suspension in between fork – PART 2

LTR2

English version below

Après vous avoir présenté en détail cette nouveauté atypique, voir www.velochannel.com/First look : Lauf TR 29, place au test terrain. Toutes les informations techniques ayant été traitées dans cet article précédent, nous parlerons donc ici uniquement du résultat terrain après une dizaine de sorties, en forêt de Fontainebleau sur nos boucles test habituelles mais aussi sur des parcours moins difficiles plus en accord avec les capacités de cette fourche.

LTR5
Autant le dire de suite, cette fourche ne remplace absolument pas une fourche suspendue classique XC, le comportement étant différent en raison du débattement inférieur (60 mm pour rappel) mais aussi par l’amortissement à lames en fibre de verre n’offrant pas autant de liberté qu’un système hydro-pneumatique dans la gestion de la suspension. Simplicité, légèreté, rendement, la Lauf TR29 offre une alternative très intéressante entre la fourche rigide et la fourche à suspension habituelle, idéale pour les terrains peu agressifs – les régions de plaine notamment, à l’image d’une grosse moitié nord-ouest de la France. Pas de réglage, pas de blocage, pas de questions à se poser, fort appréciable en compétition par exemple où l’on a juste à se concentrer sur les trajectoires et la course. En montée, 1 à 2 cm d’enfoncement, pas plus qu’une majorité de fourches en position Lock-Out finalement, on profite donc du rendement. En descente ou sur les parties plates rapides, très bon comportement sur certaines ondes de chocs. Petites racines, quelques pierres et cailloux, ça passe nickel ; nous avons estimé à une dizaine de centimètres la taille maxi des obstacles pour utiliser correctement cette Lauf TR29 qui sera dans ici tout à son avantage. Les vibrations sont très bien filtrées. Nous avons bien entendu essayé d’aller bien au delà en empruntant des descentes cassantes, comportant des pavasses, des marches de 20 à 30 cm, des grosses pierres fuyantes. On atteint les limites du produit, il faut clairement gérer sa vitesse car ça devient inconduisible ; ça rebondit, on perd les trajectoires, on retrouve quasiment les sensations d’une fourche rigide.
Avec ce concept de moyeu fixé sur un bloc indépendant des fourreaux, on peut légitimement se poser des questions sur la rigidité latérale et torsionnelle. A très faible allure – moins de 10 km/h – en faisant demi-tour sur une route étroite de campagne, on a noté un léger flottement que l’on a par contre jamais vraiment ressenti dans les sentiers rapides et ludiques. La Lauf TR29 est précise, très facile à manier grâce à un poids très léger (1 kg + axe RockShox de 73 g). Léger flex vers l’arrière au freinage, pas d’effet de plongée par contre – appréciable dans les forts pourcentages négatifs par exemple.
Déception au niveau de la fixation de durite, que nous aurions préféré avec un passage par l’intérieur du fourreau pour éviter des frottements sur la fourche et sur le cadre. A noter également que lors du montage sur un cadre XS, le pivot conique ne permettait pas de mettre correctement le haut du jeu de direction. Hauteur de douille de 100 mm ou plus impérative.

LTR6

Un très bon produit pour un usage spécifique, il est évident que si vous habitez à la montagne et empruntez des sentiers difficiles, la Lauf TR29 ne conviendra pas. Par contre, sur une majeure partie de XC régionaux français, la Trail Racer 29 peut s’avérer être une arme redoutable. Pour celles et ceux qui roulent en fourche rigide carbone, une tendance de plus en plus fréquente, et qui regrettent parfois de ne pas avoir une fourche suspendue, la Lauf est pour vous ! Un vélo light et performant, la chasse aux podiums est ouverte ! Le produit est vraiment une troisième solution entre fourche rigide et fourche classique 100 mm. A noter l’arrivée d’une version 27.5 cet été, à la suite de la 29 prévue pour avril.

Prix : 990 Euros – www.mohawkscycles.fr

+ Concept, utilité, légèreté, rendement, zéro maintenance, 9 coloris
Disque de 180 uniquement, routing de la gaine, pivot pour petits cadres

LTR7

After a complete static presentation, please visit www.velochannel.com/First look : Lauf TR 29time is now to talk about review from the trails. All technical infos et measurements have been released in that previous article, we’ll talk here only about thoughts from the dozen rides we did.
So, let’s ride ! Impressive feedback, the fork is very lite (1 kg + 73g for the RockShox Maxle 15 mm), easy to handle. Suspension is not comparable to a classic 100 mm XC fork using hydraulic and air technologies. We are definitely on an other approach here, with a fork made for all those XC trails wich are not rocky or aggressive.
The Lauf Trail Racer 29 provide its best on fast and rolling trails with littles bumps such as small roots and rocks. Very good filtration skills as well. We finally estimate at 4 inches (10 centimeters) the maxi size of the obstacles for an optimized use. Further more, you’ll have to take care. We actually tested it in destroyed single tracks, made of big rocks, stairs (8 to 12 inches high – 20 to 30 cm high), it’s hard to keep speed and control the bike. There is in fact to much rebound and it’s easy to loose the contact with the ground, wich is definitely not good in curves. 60 mm (2.3 inches) of travel combined to carbon flex structure working at a narrower frequency area than a hydro system makes this Lauf TR29 providing its best in easy surfaces. Lateral stiffness is very good, the fork is precise, easy to handle in fast and fun singletracks. Using your front brake, a bit of flex on the longer legs but it doesn’t affect your handling. The fork doesn’t go deep down, wich is a good advantage in steep descents for having a better balance. Climbing, there is less than 1 inch of deflection, wich is close to many forks in Lock-Out mode. Very efficient for climbing fast.

Brake hose routing is not ideal, we think that having the housing running inside the leg would be better than this one on the back. Depending of your bike and brake, you’ll have to protect your frame and fork for avoiding to scratch them. Last thing, the tapered steer tube requested to have a 100 mm head tube or more. We had issues when mounting it on a XS frame (90 mm head tube).

LTR9

Definitely a really interesting product, a third alternative between classic 100 mm fork and rigid fork. Really useful for trails wich are not too difficult, bunch of XC races outside mountains area, this fork is reactive and absorbs bunch of frequently met bumps. Big advantage as well on setting, just pick up the one for your weight and that it. No adjustments, no lock out, just concentrate on riding. No maintenance needed, good for muddy conditions as well with a construction without bridge, the Lauf TR29 is a must have if you are looking for a lightweight but ridable bike. If you use a fancy carbon rigid fork and you feel like missing travel sometimes, just buy this Lauf ! A 27.5 version will come as well this summer.   

Retail Price : $990 – www.laufforks.com
+
 Concept, useful, weight, efficiency, maintenance free, 9 colors available
 180 mm rotor only, brake housing routing, steer tube for small frames

LTR4

Vous pouvez suivre VeloChannel sur Facebook/VeloChannel et sur Twitter@VeloChannel.
You can follow VeloChannel at Facebook/VeloChannel and at Twitter@VeloChannel.

Votre commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *