Ultra Raid de la Meije 2019, présentation

L’incontournable défi alpin de haute montagne

On ne pas pas parler d’épreuve VTT de montagne sans évoquer l’Ultra Raid de la Meije dont la neuvième édition se déroulera mi-septembre. Pour nous aucun doute, c’est un des événements absolument incontournable de la saison en proposant un défi de très grande taille sur un tracé certes relativement identique aux années précédentes mais absolument magnifique. On sera au départ à nouveau cette année mais tout d’abord présentation de cette épreuve hors norme.

Par Fred Ischard – Photos Aron Cortes / Ultra Raid de La Meije

115 kilomètres et près de 6000 mètres de dénivelé auquel se rajoute un parcours majoritairement situé à une altitude supérieure à 2000 mètres, ce raid a de quoi faire frémir plus d’un coureur mais ce ne sont pas moins de 700 vététtistes qui seront attendus sur cette 9e édition de l’Ultra Raid La Meije. Ne le cachons pas, le parcours de ce défi titanesque ne change que très peu d’année en année mais c’est tellement beau que l’on ne se lasse jamais de le refaire et Jean Paul Routens, le chef d’orchestre de cette épreuve nous déniche à chaque édition une ou plusieurs surprises dont il a le secret.

C’est à La Grave, petite station à proximité du col du Lautaret que nous aurons rendez-vous pour le contrôle de matériel obligatoire et le briefing de sécurité. Les hostilités débuteront ensuite le lendemain matin à 6 heures, quelques kilomètres plus haut dans la pénombre du petit village de Villar d’arène. On s’attaquera directement aux pentes du col du Lautaret que l’on effectuera en nocturne. Ensuite, c’est le géant des Alpes, le fameux col du Galibier qu’il faudra gravir avec en guise de surprise un vertigineux portage nous menant au sommet. On poursuivra sur la magnifique boucle très typée haute montagne vers les cols des Rochilles et de la Ponsonnière avant de revenir au col du Lautaret par le vertigineux balcon du sentier du Roy. On aura à ce moment effectué que la moitié du parcours, la suite nous emmenant faire une grosse boucle autour du plateau d’Emparis et aux portes de l’Oisans avec comme attraction le lac du Pontet, le vallon de la Buffe, le village de Besse en Oisans et tous les petits hameaux qui surplombent la station de La Grave où sera jugée l’arrivée. Quelque chose nous dit que la boucle de Besse en Oisans shuntée l’an passé risquerait bien à nouveau de faire son apparition.

Au fil des années, l’épreuve s’est popularisé un peu en proposant différentes formules afin que chacun puisse réaliser son défi en fonction de ses capacités. Outre l’incontournable défi de réaliser le parcours intégral en non-stop sur la formule « Ultra Elite » en version chrono ou rando, on peut également effectuer le parcours sur deux jours en version chrono ou rando, une formule attractive et très intéressante pour qui désire profiter de l’intégralité du tracé sans risquer de se faire shunter par la barrière horaire. Certes, cette formule nécessite également une bonne condition physique, un très bon niveau technique et une bonne préparation mais reste plus abordable que la formule Ultra et c’est très probablement cette formule que nous testerons cette année pour vous faire partager une expérience différente lors de ce week-end.

500 coureurs ont déjà répondu présent pour cette édition 2019 qui se déroulera les 14 et 15 septembre, il reste encore des places donc n’hésitez pas, il est encore temps de s’inscrire. Nous vous ferons donc profiter de cette majestueuse épreuve lors d’un compte-rendu détaillé à venir après l’épreuve, rendez-vous dans la petite station iséroise de La Grave pour la 9e édition de l’Ultra Raid La Meije !

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