Kona Ti Explosif

K explosif 1

Kona Ti Explosif, un vélo mythique réactualisé
Kona Ti Explosif, legendary MTB with modern updating 

Texte : Damien Champel – Photos : Milla-Photographie  www.milla-photographie.com

Kona présentait début 2012 le Raijin, marquant ainsi le grand retour du titane au catalogue de la marque nord-américaine ; les nostalgiques se souviendront du fameux Hei Hei Titanium présenté en 1990, l’un des meilleurs vélos de cette décennie faisant partie de l’histoire de Kona et du VTT.

L’Explosif, autre vélo emblématique des années 90 avec sa géométrie slooping dessiné par le précurseur Joe Murray, avait disparu de la collection Kona fin 2010 avant de faire un come-back remarqué en 2013, retrouvant sa philosophie d’antan – un vélo ludique et performant pour se faire plaisir tous les jours. Déclinaison titane pour 2014,proposé uniquement en kit cadre, reprenant à l’identique la géométrie du modèle CrMo.

Kona launched in 2012 the Raijin, starting a titanium come back. If you use to be a mountain biker last century, Hei Hei Titanium probably rings a bell, one of the best bike ever of the 90’s definitely linked to MTB and Kona history.

Other legendary bike from Kona, the Explosif showed up in early 90’s with impressive Joe Murray looping geometry, damned efficient and beautiful in its steel productions. End of the story by 2010, Explosif is then back in 2013 with a nice Reynolds 520 chassis, sticking to its philosophy – fun and fast bike. For 2014, Kona launched the titanium version, only available as frame kit.

Konan Ti Explosif 1

TI EXPLOSIF
L’Explosif Ti est un semi-rigide à roues de 27.5 catégorie Trail, en titane 3Al2.5V à épaisseur constante fabriqué par l’américain Lynskey, l’une des références du milieu. Fourche recommandée, 120 mm de débattement. Pattes arrières réglables et interchangeables, permettant de monter de l’axe classique à blocage rapide (montage d’origine), du X12 ou du singlespeed, Kona proposant tous les kits de transformation à la vente. Fixation ISCG pour monter un éventuel anti-D, douille de direction 44 pour installer un jeu de direction et une fourche à pivot conique ou classique, 2 fixations pour porte-bidons. Côté géométrie, les valeurs intéressantes à retenir, angle de direction de 68° et bases de 420 mm au plus court annonciateurs d’un vélo résolument tourné vers le XC agressif et la rando sportive sur des terrains difficiles. Géométrie complète selon tailles : www.konaworld.com/Ti Explosif

Ti Explosif is a MTB Trail hardtail bike, 27.5 inches wheels size, seemless 3-2.5 Titanium manufactured by Lynskey, a solid titanium brand reference. 120 mm recommended fork travel, offering 68° head tube angle. Modular rear dropout system with classic QR 135×10 mm included, singlespeed and X12 available. ISCG mount, 44mm headtube, 2 bottle cages mounts. 420 mm chainstays at shorter, coupled to this 68° front angle, here we have a great agressive XC/Trail bike. Full geometry : www.konaworld.com/Ti Explosif

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RIDE
Essai courte-durée permettant néanmoins de bien cerner le caractère de ce Ti Explosif, portant très bien son nom ! Direction le Lac de Paladru (38) sur des parcours XC à All Mountain, ce qui nous a permis de voir à quel point ce vélo se montre polyvalent et facile à rouler. Notre montage est celui de l’Explosif acier complet (Shimano SLX/Deore XT 2×10, RockShox Recon Gold RL 120 mm – spécifications complètes : www.konaworld.com/Explosif). L’Explosif titane est plus léger et plus exotique que le modèle acier Reynolds 520, mais forcément plus onéreux.
Réactif, permettant de bonnes relances, que ce soit dans les portions montantes ou descendantes il fait preuve de vivacité et son tempérament joueur ne déçoit pas bien au contraire. Contrepartie d’un arrière compact, ça décroche facilement mais il est assez facile de le remettre en ligne. Pas de mauvaises surprises, il décroche mais sans excès, ce qui lui confère un côté joueur sans pour autant être extrémiste dans son comportement. La motricité reste bonne dans les montées accidentées, le vélo est bien ludique sur les singles, le diamètre de roues 27.5 est particulièrement adapté à ce genre de machine.
Ce spad est un VTT fun, que l’on achète clairement pour ça. L’Explosif procure de bonnes sensations – de glisse dès lors qu’on le pousse un peu – et son look vintage nous rappelle que la simplicité peut rimer avec plaisir.

Quick spin, enough for finding out the ride feel, we can tell Explosif is the right name for this bike ! For building it up, we just use the components from a steel Explosif (Shimano SLX/Deore XT 2×10, RockShox Recon Gold RL 120 mm – full specs : www.konaworld.com/Explosif). Ti Explosif is lighter and more exotic than the Reynolds 520 version, but of course more expansive.
Here we are, France, Lac de Paladru pretty close to Grenoble. XC to All Mountain trails there, perfect for this bike, easy to ride in many ways. Pretty reactive, offering good accelerations, good climber and versatile. Rear compact end, it’s easy to lose the back wheel in cornering but it’s also easy to put it back in line. The Explosif is a play bike but is not extremist. No bad surprises, this Kona is secure and able to perform in many terrains. Grip is great while climbing like a goat, going fast in descents and technicals singletracks is not a problem. Kona made a good choice on wheel sizing for this kind of ‘joy’ bike.
Good skills, great for agressive XC and trail sessions, just push it and you’ll have great fun ! Vintage appearance and simplicity can definitely be synonymous of pleasure.  

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Prix Public, Kit cadre uniquement / MSRP, Frame kit only : 1799 Euros / £1699

Website : www.konaworld.com

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Big thanks !
Un grand merci à Natura Vélo pour l’aide à la réalisation de cet essai. Allez les voir !
Huge thanks to Natura Vélo for helping us on that review. Visit them and ride there !
Website/Infos : www.naturavelo.com

NV

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