Kappius KW-1.5

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Kappius, l’exotisme et la performance 
Kappius, exotism and performance 

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Les roues carbones VTT deviennent de nos jours plus courantes et il est possible d’en trouver sur la toile au prix d’une bonne paire d’alu artisanales. A l’autre bout du spectre des marques telles que Enve font payer très cher le cerclage en fibre. Mais la qualité est à ce prix. Certains préfèreront un bon cadre en alu plutôt qu’un cadre carbone pas cher d’origine douteuse. La même règle s’applique aux roues.

Carbon wheelsets are populars and it’s pretty easy to find cheap ones trough the web jungle, cheaper than good handbuilt aluminum wheels. On the other side, brands such as Enve are very expansive but quite justified by really high performance and quality values. As for the frames, we still see riders picking up a good aluminum frame instead a cheap China carbon one wich could be unsafe. It makes sense and the same idea rolls for wheels as well.

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KAPPIUS
Une histoire de famille, le père et le fils, Russell et Brady Kappius conçoivent et fabriquent des moyeux depuis 2008 du côté de Boulder (Colorado).
Lors de notre première rencontre avec une paire de moyeux Kappius lors de la Cape Epic 2012, nous avions été impressionnés par la qualité de l’ingénierie des 240 points d’engagement proposés. La deuxième rencontre cette année, toujours sur la Cape Epic, nous a permis de découvrir les jantes maison en 29 pouces. 2 paires de roues ont parfaitement subi les difficultés de cette course hors norme sous le pilotage de Mike Hogan et Thomas Dooley. Dès notre retour demande d’une paire de roues en test qui arrivera début juillet, juste avant la Craft Bike Transalp (compte-rendu de l’épreuve à lire ici : www.velochannel.com/Craft Bike Transalp 2014), parfait.

Family company – father and son, Russell and Brady Kappius started engineering and manufacturing hubs in 2008 in their Boulder (CO) facilities.
We saw their work for the first time at Cape Epic 2012 and we have been impressed by their 240 point engagement design. We took a closer look this year (2014), again during the Cape Epic on Mike Hogan and Thomas Dooley’s bikes, using this time the new complete wheelsets from the american brand. We cached a set this summer, right before Craft Bike Transalp race, a great opportunity for riding and reviewing them !  

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SPECIFICATIONS 
KH-1.5
Les roues sont équipées des moyeux KH-1.5, corps carbone, flasques en alu, perçage de 28 trous (existent également en 32). Le corps de roue libre est de type classique 10V, le corps SRAM XD est dispo aussi. Le démontage du moyeu arrière est facile et nous pouvons voir comment fonctionne le mécanisme de roue libre. Une couronne à 60 crans se trouve dans le corps, la roue libre possède de son côté 8 cliquets qui permettent donc un engagement par paires tous les 1,5° – soit 240 points d’engagement. Là où le moyeu Kappius se distingue des autres outre la multiplication des crans et cliquets, c’est que chaque cliquet n’est pas mu par un ressort mais repoussé automatiquement par magnétisme dès qu’il se trouve en face d’un cran libre. Evidemment les moyeux sont disponibles dans tous les standards d’axes actuels y compris Lefty.

28 holes (32h available as well) carbon bodies and aluminum flanges KH-1.5 hubs, the cassette body is available for both Shimano/SRAM classic 10s and SRAM XD. Easy access to the free-wheel mechanism, featuring a 240 point magnetically engaged drive system – 8 pawls engaging in pairs in a 60 tooth drive ring. Hubs are available in all kind of axles including Lefty specific. 

K8K6Flasques alu, imposante côté cassette. Aluminum flanges, pretty big on cassette side.

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8 cliquets aimantés, 60 crans. 8 magnetic pawls, 60 tooth drive ring.

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Modèle SRAM XD. SRAM XD Version.

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Avant moins volumineux que l’arrière. Front hub is smaller than rear one.

KR-29
Les jantes 29 – la nouveauté 2014 chez Kappius – ont été produites avec le même souci du détail, les 27.5 sont disponibles depuis peu également. Ce sont des jantes larges dans la tendance actuelle, 30mm en externe et 26,4 mm en interne. Elles ont été désignées asymétriques pour permette au montage un meilleur équilibrage des rayons (28 ou 32) entre les nappes en réduisant les écarts entre les flasques des moyeux. Le profil de la jante est unique, pas très haute, mais avec des crochets, et le canal interne n’est que très légèrement incurvé pour permettre un gonflage tubeless facile en permettant aux talons du pneu d’être bien en place au fond de la jante. Cerise sur le gateau, chaque jante pèse 355 g.

New 2014 products, KR-29 clincher tubeless ready rims are asymmetrical with offset spoke bed for a better balance between spoke strengths. Decreasing curvature channel to aid in bead setting, big 30 mm external width and 26.4 mm internal width. Short hook to follow tire contour and reduce impact damage, and allowing low pressure. Low weight claimed at 355 grams for a 29er rim, 27.5 sizing is about to be launched. Available in 28 and 32 holes.  

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KW-1.5
Rayonnées avec 28 rayons DT Aerolite dont 4 rayons rouges autour de la valve, l’esthétique est soignée et le poids vérifié de 1430 g raisonnable sans tomber dans les extrêmes du light non utilisable en XC marathon et Ultra Raid.

Le montage d’une paire de pneus Schwalbe Rocket Ron à l’avant et Thundert Burt à l’arrière, les deux en version Snake Skin, s’est révélé laborieux. Le fond de la jante est grand, il est difficile de passer la deuxième tringle sans utiliser un levier. Par contre le gonflage se fait sans problème avec une bonne pompe à pied.

28 DT Aerolite spokes, the four near the valve are red – wich is usefull and pretty nice. Checked weight at 1430g, wich is not super light but definitely not heavy at all for a 29er set ready to race any king of short or long distance XC rides. 

Schwalbe Rocket Ron tire for the front, Thundert Burt on rear wheel, both Snake Skin versions, not easy to mount due to a big rim tape. Tire levers were welcomed. Then, easy to inflate them with a floor pump. 

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4 rayons rouges pour cette paire de roues exotique. 4 red spokes for this exotic wheelset.

RACING
Les premiers tours de roues ont immédiatement confirmé la rapidité d’engagement de la roue libre. Un bruit de guêpe, pas trop fort ni ennuyant, on a adoré ! Les premières sorties sur les terrains connus n’ont pas mis en défaut ces roues, la rigidité est présente et elles répondent au moindre coup de pédale. Le Craft Bike Transalp mi-juillet aura été leur premier vrai test et la première fois que l’on courait un XC marathon par étapes avec des jantes carbones. Les premières expériences n’avaient pas été très concluantes, souvent trop rigides latéralement (ce qui est bien) mais aussi beaucoup trop rigides verticalement (ce qui est beaucoup moins bien en longue distance). 600km et 20000m de D+ dans les Alpes autrichiennes ont montré que Kappius avait trouvé la solution pour produire des jantes rigides latéralement mais restant confortables. Un poids contenu, un engagement de roue libre très rapide font de ces roues de vraies armes autant pour les crosseurs purs que pour les marathoniens. Côté fiabilité, ça semble être tout aussi bon mais on en reparlera ultérieurement après plusieurs milliers de kms pour établir un jugement plus pertinent. Et à 2000$ la paire (non distribuées en France pour le moment) il est encore temps de profiter de l’Euro fort pour s’équiper en vue de la saison 2015.

First spins show immediately the impressing quick and perfect engagement of the cassette body. Bee noise but not too load and neither annoying, we loved it ! Stiffness is great as well, power transfer to the ground is efficient. Then we raced the Craft Bike Transalp in July, the first time for us riding a stages XC Marathon race with carbon wheels. We tried before but the excess of vertical stiffness didn’t make sense while we were needing comfort. Austria Alps, 600km and 20.000m of elevation gain later show than Kappius made a great job here on finding the good combination for making stiff and comfortable wheels. Pretty good weight and super fast transmission engagement make really good wheels for XC racers and also definitely awesome for long day rides. Reliability looks good but we’ll come back later on that, after thousands of kilometers aboard. $2000 for that wheelset, it’s affordable considering the quality of this really nice wheelset.  

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Website : www.kappiuscomponents.com

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