Genesis Caribou

Le FAT selon la marque anglaise Genesis
FAT Bike by Genesis 

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Nous parlions de l’explosion du marché du FAT pour 2014, avec de grandes marques s’intéressant au sujet www.velochannel.com/2014 FAT, mentionnant le Genesis Caribou et son cadre en CrMo Reynolds 520. Quelques exemplaires ont été réalisés en 2013, avant que la marque anglaise ne décide finalement de revoir sa copie, non pas au niveau de la géométrie mais plutôt côté budget afin de proposer un vélo plus abordable. La version définitive est donc finalement en CrMo Double Butted plus ordinaire et disponible en France à un tarif de 1699€ le vélo complet et 469€ le kit cadre. L’entraxe arrière est de 170 mm, la boite de pédalier fait 100 mm de largeLe Genesis Caribou pré-série (en Reynolds 520 donc) est passé par le bureau de la rédaction l’été dernier, une petite semaine pour effectuer cinq sorties en forêt de Fontainebleau, sur de larges allées sablonneuses et sentiers techniques ornés de rochers et racines, dont nos boucles test habituelles.

Nous n’avons que très peu de recul sur le Fat, ayant roulé très rarement ce genre de produit. Pas question donc ici de se positionner en tant que spécialiste et vous délivrer un article hyper complet et précis, nous abordons simplement certains points en quelques lignes.
Dans le sable, sans surprise une grande efficacité. Plus à l’épreuve en tout terrain, le Caribou est un Fat facile à prendre en main, Genesis a clairement joué la carte de la polyvalence en proposant un vélo assez ouvert avec une géométrie sage (angle de direction 69.5°, bases de 455 mm) et pas du tout axé rendement pur ni jouet ludique. Nous ne sommes pas sur un Fat typé, pour des styles de pilotage particuliers. Mauvais nulle part mais pas excellent dans un domaine particulier, le Caribou permet d’acquérir un Fat Bike avec un budget raisonnable. De multiples perçages filetés permettent de l’équiper pour le voyage en montant 3 porte-bidons et des porte-bagages. Les pneus Surly Nate sont peut-être un peu agressifs côté crampons pour un vélo au comportement neutre. Pour le reste de l’équipement, des produits reconnus (Shimano, Race Face, Surly) de milieu de gamme. Notre modèle de pré-série ne comportait pas tous les éléments du Caribou actuel, nous ne jugerons pas. Disons simplement que le choix du mono-plateau de 32 dents, couplé à une cassette 11/36 limite l’utilisation aux dénivelés peu importants. C’est suffisant pour beaucoup d’entre nous mais ça peut devenir compliqué sur les parcours accidentés. Mais pas de souci là-dessus, le cadre est prévu pour recevoir un dérailleur avant avec fixations gaine et plot Direct Mount d’origine pour conversion éventuelle.

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Un vélo bien sympathique, joli avec son coloris crème et ses graphismes marron discrets mais travaillés, pour un prix très raisonnable pour ce vélo à tout faire. A tout faire, oui, le Fat n’est pas du tout un engin se limitant aux utilisations sur neige et sable ou voyage bien chargé. Son domaine d’utilisation est très large. Après un léger temps d’adaptation et en prenant le temps de bien adapter la pression des pneus (ça se joue au dixième de bars près) en fonction majoritairement de son poids mais aussi en partie du terrain et la façon de l’aborder, il devient possible d’utiliser le côté absorption des chocs, certes différent et moins efficace qu’une suspension hydro-pneumatique d’aujourd’hui mais permettant de passer bon nombres d’irrégularités. Le point fort, simplicité pour un entretien fortement réduit grâce à l’absence de suspensions et biellette(s) associée(s). Enfin, le Genesis Caribou existe en 3 tailles, 17.5 / 19 / 20.5 pouces, on regrette l’absence de 15 et 21.5 pouces pour les plus petits et les plus grands.
Si vous avez l’occasion d’essayer un Fat, foncez !

Photos de détails en bas de cet article…
Infos + full specs :
 www.genesisbikes.co.uk/Caribou

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We talked about 2014 FAT growth in July www.velochannel.com/2014 FAT, mentioning this Genesis Caribou. 2013 pre-model uses Reynolds 520 tube set, while the final 2014 model uses cheapest double butted CrMo in oder to offer a better affordable pricing to the consumer. Retail price in UK is £1499. Rear hub spacing is 170 mm, bottom bracket is 100 mm. We had last summer the opportunity to ride the pre-model (Reynolds 520) for a week, riding it five times in trails mixing larges sandy forest roads and technical singletracks full of roots and rocks + hard pack fastest ones. We don’t have that much experience with Fat bikes, riding those very occasionally. Considering that, we are going here to provide a few informations by making a short review. 
Riding in the sand, no surprise, excellent efficiency ! In others classic trails, Trail/AM use, the Caribou shows polyvalent skills, helped by a neutral geometry (69.5° head angle, 455 mm chain stays). Genesis clearly made a bike easy to ride in many ways, not focus on great handling or snappy accelerations but good for a classic use in sand and snow and anywhere else. Everybody can ride it, you don’t need to be a specific kind of pilot. You’ll find as well many plots for making it a good travel bike with front and rear racks plus 3 bottle cages. This Fat is a good all in one at affordable pricing. Surly Nate tires are a bit aggressive, good for aggressive rides but could be good to mount more rolling ones for classic use. It’s all depends where you gonna ride it of course. About the equipment, good to find Shimano/Race Face/Surly components, pretty strong and efficient even at middle price range. We are not big fans of single chainring, here 32T with a 11/36 ten speeds cassette. Convenient for flowing areas but limited in hilly trails and mountains. No worry, the frame is ready to switch to front derailleur conversion if needed, Direct Mount front derailleur adaptor included.      

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Really interesting bike, nice color matching with brown cool graphics, at affordable pricing. The Caribou is ready to ride in various terrain. The without suspension conception is one of the value of this kind of bike, reducing maintenance. Take time to adjust properly the tire air pressure considering at first your weight but also the way you ride and where you ride, and you’ll find your way in the trails you use to ride with your classic MTB. You won’t find the same feeling and efficiency of a modern suspension bike but you won’t be limited in your world and trails exploration ! 3 sizes available, 17.5 / 19 / 20.5 inches, a pity they don’t make 15 and 21.5 inches ones.
If you have the opportunity to try a Fat Bike, just do it !

Infos + full specs : www.genesisbikes.co.uk/Caribou

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