Fi’zi:k Volta R1

A l’ancienne mais moderne
Old school, new school

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English text below
Présentée l’automne dernier, la fi’zi:k Volta surprend par son design. Une forme longue et plate de 295 mm façon Arione, mais coupée différemment avec un profil en U descendant très bas. Celles et ceux qui s’intéressaient au cyclisme le siècle dernier ne manqueront pas de se remémorer les San Marco Rolls et Concor, ou encore Selle Italia Turbo offrant des coupes du même style mais pas identiques, la Volta se différenciant par une longueur accrue et un élargissement régulier entre l’avant et l’arrière – la Rolls étant par exemple assez étroite sur 2/3 de la selle puis s’élargissant plus brutalement sur l’arrière. De plus, on est vraiment sur une selle plate, la Rolls était quasi plate tandis que les Concor et Turbo ont un creux de selle plus ou moins prononcé pour caler le coureur. La construction moderne permet aussi de diviser le poids par deux par rapport aux productions passées, en passant sous les 200 grammes ici (la Rolls pesait quasi 400 g).
Dans la classification fi’zi:k, la Volta est Made for Snake, c’est à dire les cyclistes souples, voir www.fizik.it/spineconcept-fr pour plus d’informations.

Au roulage, les premières sensations confirment et nous rappellent l’époque où nous utilisions des Turbo, Turbomatic et autre Rolls. Mais pas de calage ici, on se positionne comme on veut, la marge est grande grâce à cette coupe à ‘amincissement progressif’. En fonction des ses sensations, de l’effort, de la route, on va adapter sa position en conséquence. On ne ressent jamais de douleur ou gêne particulière, quel que soit le recul du cycliste. Il est facile de reculer ou avancer, le revêtement n’étant pas trop adhérent mais pas non plus trop glissant – un bon compromis ici – et la forme arrondie basse permet de trouver de la stabilité par les côtés, pas de risque de se retrouver mal positionné latéralement ce qui provoquerait un déséquilibre néfaste au pédalage. L’assise est ferme mais pas inconfortable, le rembourrage en mousse et la coque légèrement flexible effectuant un bon travail de filtration – et surtout une fois encore quelle que soit la position sur le vélo, la différence de confort et feeling étant faible entre l’avant et l’arrière.

La marque italienne a probablement sorti ici sa meilleure selle depuis son existence, et paradoxalement avec une géométrie s’appuyant sur d’anciens classiques. Les Antares, Aliante et autre Arione de la gamme ont fait preuve d’innovation et d’originalité parfois, mais elles répondent à des attentes spécifiques tandis que la Volta reprend des bases qui ont largement fait leurs preuves par le passé et qui sont remises au goût du jour avec des améliorations. On pourrait comparer la démarche à celles des fabricants de cintres qui sont finalement revenus aux formes classiques rondes mais réadaptées. La Volta conviendra finalement à bon nombre de cyclistes, en premier lieu les compétiteurs qui ont besoin d’adapter en permanence leur position au rythme de la course. Un produit original et très réussi.

Coque : Composite carbone thermoplastique Wing Flex
Rails : Carbone une pièce
Revêtement : Microtex thermo-soudé
Rembourrage : Mousse
Dimensions : 295 x 137 mm
Poids : 185 g
Coloris : Noir ou blanc
Prix : 250 Euros
Website www.fizik.it

A noter qu’une version moins onéreuse R3, rails K:ium et coque fibre de verre/thermoplastique, sera prochainement disponible au prix de 169 Euros.

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Launched last fall, fi’zi:k Volta‘s design is amazing ! Flat and high length top, 295 mm pretty close to Arione saddle but sharpened differently – U shape going pretty low on sides. If you use to ride last century, you probably remind San Marco Rolls & Concor, Selle Italia Turbo, offering similar design bases but the Volta is quite different with a longer size and a more progressive shape – meaning we don’t have a tiny saddle on a major front area and suddenly a larger rear area. We are also here on a top flat saddle, like the Rolls (wich is pretty close to flat) but Concor and Turbo are a bit curved. High end construction is also twice lighter, less than 200 grams here (Rolls was almost 400 g). 
In fi’zi:k classification, Volta is made for Snake, wich means flexible spine, you can visit www.fizik.it/spineconcept for more infos.

Riding it, we feel like being back to classic design, reminding the Turbomatic and Rolls saddles we use to ride. But it’s definitely more roomy here, you can sit pretty much where you want/need considering your feelings, your strength, the bike route profile, etc… And it’s easy to slide on, perfect balance, not grippy but not too slippered. You can really adjust your body precisely and quickly while you’re hammering, and you don’t feel like not finding good fitting position, good balanced right and left helped by the U shape of the saddle. We never get hurt or had bad feelings, wherever we are on the seat. Comfort is good, the saddle is pretty hard but the foam and the little flex from the shell just give you what you need on road with good filtration skills.

Italian brand probably launches the most interesting saddle of its history, despite they use classic design features and improve them. Antares, Aliante and Arione show innovative designs as well but for more oriented seat requests, while the Volta get back to a design which made a bunch of riders happy in the past, wich will make a bunch of riders happy today especially the racing scene with a ton of cyclists needing to adjust constantly their position during the race. Amazing saddle, really efficient for most of us.

Shell : Carbone thermoplastic composite Wing Flex
Rails : Braided carbon 1 piece
Cover : Thermowelded Microtex
Padding : Foam
Dimensions : 295 x 137 mm
Weight : 185 g
Colors : Black or white
Price : 250 Euros / $300 USD

A less expansive version will be soon available, the R3, using K:ium rails and fiber glass/thermoplastic shell. Price : 169 Euros.

Website : www.fizik.it

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