B’TWIN RAFAL 900S

Nouveau venu dans la gamme 2014/2015 du constructeur français, les Rafal 900S et 920S remplacent avantageusement les Rockrider 9.9 et 9.7. Nous avons roulé le Rafal 900S à l’occasion d’une présentation presse internationale en ce début d’année 2014, premières impressions …

B’Twin launched a part of the new 2014/2015 range a couple of weeks ago and we had the opportunity to ride the new B’Twin Rafal, replacing Rockrider 9.9 et 9.7. Here is a short review about the Rafal 900S

R1

PRESENTATION
Visuellement, on retrouve un aspect global aperçu sur les Rockrider 9.9 et 9.7, nouvelle génération de tous suspendus carbone XC Marathon apparus fin 2012. Le Rafal reste dans le segment XC Marathon mais plusieurs points sont revus pour améliorer les performances à tous points de vue. Le débattement arrière passe ainsi de 110 à 120 mm, l’avant restant à 120 mm, mais surtout une taille de roues qui grandit également en passant de 26 à 27.5 pouces.
Intégration avec boîte de pédalier PressFit, jeu de direction conique avec roulements se posant directement sur le carbone, câbles et gaines en interne et dérailleur avant Direct Mount. Triangle avant carbone unidirectionnel Toray T700 et T800 avec renforts 3K + renfort aluminium dans le tube selle. Arrière en aluminium 6061. Système de suspension NEUF cher à la marque nordiste.
Les graphismes et coloris sont discrets mais dynamiques, tous les goûts sont dans la nature mais de notre côté en tout cas on apprécie.

At first, the Rafal looks like the Rockrider 9.9 and 9.7 launched end of 2012, illustrating the new generation of XC Marathon carbon bikes in B’Twin range. Rafal sticks to XC Marathon segment but several things change for improving global performance. Rear travel increase from 110 to 120 mm, front keeps running a 120 mm fork, but the major change is the 27.5 wheel sizing instead 26 ones.
Bunch of integrated features, PressFit BB, tapered headset with bearings sit directly on the frame, internal cables and housing, Direct Mount front mech. Front triangle is made of Toray T700 and T800 UD Carbon 3K reinforced + aluminum insert inside seat tube. Aluminum 6061 for the rear triangle. Specific B’twin design NEUF suspension system.

R7

RIDE
Terres du sud, les hauteurs de Valencia (Espagne), terrain sec et vallonné mixant terre et cailloux, plutôt propice pour récolter de premières impressions sur ce Rafal 900S.
120 mm, roues de 27.5, on pourrait s’attendre à un vélo de Trail voire All Mountain. Mais non, comme spécifié auparavant, l’accent a été mis sur la performance pure avec un produit prêt à s’aligner sur les courses marathon difficiles type MB Race, Ultra Raid de la Meige, Cape Epic, Chemins du Soleil, etc etc… La position est typée mais sans excès, on est bien posé pour appuyer  avec une bonne efficacité au pédalage tout en prenant soin de garder du confort pour les longues épreuves. C’est sur les longues montées au train à rythme soutenu que le Rafal excelle, la suspension NEUF effectuant son travail d’absorption et de maintien de la motricité lorsque le terrain est dégradé tout en se montrant dynamique pour conserver de la vivacité et du rendement. Vélo équilibré en descente, pas nécessaire de charger exagérément l’avant pour trouver du grip, avec des suspensions ici aussi très efficaces – sensibles et progressives – mais on reste sur un vélo de XCM, ce n’est pas en descente que l’on chasse le chrono même si le Rafal autorise une bonne pointe de vitesse. Angle de direction de 69.5°, cintre plutôt étroit (680 mm), on est pas sur un vélo ludique, le vélo n’est pas joueur, il se contente d’amener son pilote en bas en toute sécurité. Et dans les singletracks sinueux, on reste un peu sur la retenue, on sent que l’on ne va pas au bout des possibilités du Rafal, n’hésitez pas à monter un guidon plus large aux standards actuels (700 à 720 mm) si le besoin s’en ressent, vous profiterez mieux des aptitudes de ce B’Twin. Bitume ou chemins très roulants, les suspensions peuvent être bloqués manuellement (pas de commandes au guidon par contre).
Les nouveaux pneus Mavic sont intéressants, bien en accord avec le vélo et bien polyvalents, à voir pour test longue durée pour en dire plus.

Southern Europe, hilly trails near Valencia (Spain), dry, dusty and rocky – a good mix of everything for a first spin.
120 mm, 27.5 wheels, it could be a trail bike or even a AM one. As we wrote before, this is clearly a XC Marathon bike, first spins show the high performance aspect with a bike ready to race events such as Cape Epic or difficult mountain day events. Position is definitely made for pedal efficiency. XC position but enough comfortable for long rides. The Rafal at its best, long climbs, sit on the saddle and working hard for making the gap ! Really efficient suspensions for excellent grip on difficult climbing sessions while stiffness and NEUF system offering dynamic pedaling. And we take advantage of those suspensions when it’s time to go down, very efficient again, progressive with sensibility on low speed compressions ; but this is a XCM bike, wich means going down is easy but you won’t have a toy in your hands, this is not a trail bike. 69.5° front angle and 680 mm bar, we felt like mounting a 700 to 720 mm bar could be a good option for better handling, in technical downhill but as well on funny and fast single tracks.   
Shok and fork Lock out for pavement roads. New Mavic tires are a good choice for this bike, good grip on any dry surfaces and keeping speed, we look forward testing them longer. 

R5 R4 R3
R9

SPECS B’TWIN RAFAL 900S
CADRE / FRAME  Carbon HM, aluminum 6061
AMORTISSEUR / SHOCK  RockShox Monarch RL
FOURCHE / FORK  RockShox Reba RL 120 mm
DERAILLEURS  SRAM X9
SHIFTERS  SRAM X7 Trigger
PEDALIER / CRANKSET  Truvativ X9 38/24
CASSETTE  SRAM PG1050 11/36
CHAÎNE / CHAIN  SRAM PC1031
FREINS / BRAKES  Avid Elixir 5, 160 mm disc
ROUES / WHEELS  Mavic Crossroc
PNEUS / TIRES  Mavic Crossroc Roam 27.5 x 2.20 »
SELLE / SADDLE  Fi’zi:k Tundra 2
TIGE DE SELLE / SEATPOST  B’Twin 31.6 mm
CINTRE / HANDLEBAR  B’Twin Competition 680 mm
POTENCE / STEM  B’Twin Competition
PRIX / PRICE  2499,95 €
TAILLES / SIZES  M, L, XL
POIDS / WEIGHT 12,16 kg, XL size – no pedals
WEBSITE  www.btwin.com

R2
R8

A noter l’existence de la version 920S, plus luxueuse et affichée à 3499,95 €. Transmission Sram X0, fourche RockShox Sid RL, amortisseur RockShox Monarch XX, roues Sram Roam 50, freins Avid Elixir 7.
En conclusion, le Rafal 900S est une machine très réussie qui vous emmènera sur les parcours montagneux longue distance. L’équipement qualitatif vous permet d’entrer directement dans le vif du sujet, seul un changement de cintre pourra être envisagé pour exploiter davantage les capacités du vélo, mais ça reste aussi une question de goût. On regrette que B’Twin n’ait pas fait le choix de proposer son Rafal en taille S.

The second version, Rafal 920S, is lighter and priced at 3499,95 €. Sram X0 transmission, RockShox Sid RL fork, RockShox Monarch XX shock, Sram Roam 50 wheels, Avid Elixir 7 brakes.
Rafal 900S is definitly a great and fast bike, ready for fighting in the mountains on long distance rides. Equipment is qualitative, you can hit the trails safely and hammer. Only the bar could be an issue, depends of what you use to ride, easy to switch to a larger one. Rafal is not available in Small size wich is a pity. 

R10

Vous pouvez suivre VeloChannel sur Facebook/VeloChannel et sur Twitter@VeloChannel
You can follow VeloChannel at Facebook/VeloChannel and at Twitter@VeloChannel

3 commentaires sur “B’TWIN RAFAL 900S”

  1. Bonjour
    Je souhaite faire l’acquisition du modèle RAFAL 920S, est ce que vous connaissez sa date de commercialisation ?
    Merci de vos informations
    Cordialement
    Michel

  2. Bonjour Michel,
    Nous avons questionné la marque en question à ce sujet, le 900S est disponible en magasin mais la date de commercialisation du 920S n’est malheureusement pas encore fixée. Nous ne manquerons pas de vous avertir lorsque nous en saurons plus.
    Merci.
    Yannick – VeloChannel.com

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.