Curve Ti 294 Evo

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Courte prise en main avec le Curve 294 Evo pour de premières impressions
Curve 296 Evo, first spin for first impressions 

Après vous avoir présenté très brièvement le Curve 294 Evo mi-septembre (voir www.velochannel.com/CURVE 2015 : 294 Evo), nous avons pu nous attarder davantage sur ce nouveau vélo de la petite marque française lors du Roc d’Azur et effectuer quelques kilomètres dans les sentiers caillouteux alentours. Pas de quoi livrer un verdict pointu, loin de là, mais une première idée globale sur cette machine atypique et revenir sur certains détails en termes de conception.

After a quick presentation mid-September (voir www.velochannel.com/CURVE 2015 : 294 Evo), we rode a couple of hours this new Curve 294 Evo during Roc d’Azur show, in rocky trails along the French Riviera. We won’t here make a full product review, just a few additional infos after a quick spin for discovering a bit more about this french titanium machine.

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DETAILS
Comme précisé dans notre article précédent, le Curve 294 Evo est un semi-rigide en titane 3AL.2.5V avec une géométrie typée Trail/Rando Sportive fonctionnant avec une fourche de 100 mm. Curve propose cette géométrie et conception standard mais il est possible de modifier beaucoup de choses (par exemple angle de direction, pattes de roues, longueurs tubes, avant pour fourche en 120 mm, etc…) car chaque exemplaire peut être réalisé sur-mesures.
CurveGeo

As perviously said, the Curve 294 Evo is a titanium 3AL2.5V hardtail bike, working with a 100 mm fork. Curve designed this standard conception et geometry but you can customize pretty much everything (such as head angle, rear ends, 120 mm fork geo, etc…). Each single frame can be made considering your own wishes.  

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Tube diagonal hydrauformé. Hydroformed down tube. 

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Douille conique. Tapered head tube.

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Bases, haubans et tube de selle cintrés. Bent seatstays, chainstays and seat tube.

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Fixation Postmount et renfort. PM brake tips et reinforced left end.

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Axe arrière 142×12 mm, pièce filetée soudée dans la coquille. Patte de dérailleur démontable montée à l’intérieur. 142×12 mm rear axle, welded bolt inside and replacable derailleur hanger mount on cassette side.

ESTEREL 
Quelques images depuis les chemins, l’Île d’Or à nos pieds du côté du cap du Dramont. Le massif de l’Esterel plonge dans la Méditerranée. Y’a pire comme endroit !

A few images from the trails, Île d’Or (Gold Island) down in the ocean near the Cap du Dramont. Esterel rocky hills in the back. Pretty nice place to be !  

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RIDE
Nous avons roulé la version standard (géo mentionnée plus haut) en taille L. Cadre relativement long pour être utilisé avec une potence courte. Combiné à un angle de direction de 71°, on perçoit très vite cette vivacité de l’avant, le 294 Evo est bien maniable ce qui incite à le pousser dans les singles sinueux. Et le pousser c’est possible, le vélo est dynamique et volontaire. L’adhérence est très bonne, ça motrice dans les chemins détériorés, les montées délicates avec pavasses, racines et marches se passent sur le vélo. Des roues de 29, de la longueur pour la stabilité, du rendement coopèrent pour obtenir un vélo sain et facile à exploiter. Sur les parties très roulantes, on sent un peu de flexion sur les relances en puissance, rappelant que le titane reste moins bon en rigidité latérale qu’un carbone actuel. On a pu le confirmer également sur une pente très raide mais roulante de 1 kilomètre, comportant des passages supérieurs à 20%. On reste cependant sur un vélo quand même nerveux, largement apte à prendre le départ d’une course XC, d’autant plus si celui-ci se révèle être un tracé technique. Dans le négatif, on profite encore de cette bonne stabilité permettant d’aborder les difficultés techniques avec sérénité. Le vélo est joueur, on peut le laisser glisser de l’arrière en courbe et le contrôler par l’avant. Dans les sentes ravinées, on replace l’avant assez facile à tirer. Il faut tout de même se rappeler que l’on a que 100 mm à l’avant, même si le 294 Evo est ludique, son caractère le rapproche plus d’un vélo XC quelque peu agressif que purement Trail. La rando sportive est son domaine, lui adjoindre une fourche de 120 mm pour les parcours délicats peut être une bonne option, tout dépend surtout du tempérament de son propriétaire. Une belle réussite en tout cas.

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La plage avant une virée de 2h dans l’Esterel. Playa, before riding in red rocky trails of Esterel.

We rode the standard version, featuring 71° head angle, 443 mm chainstays and 63 mm of BB drop. Size L, 650 mm of top tube working great with a short stem without feeling riding a gravity bike. Long frame for stability, short stem and pretty sharp front angle for great handling, the 294 Evo incite to ride aggressively. And pushing hard on the pedals for snappy moves is pretty easy, the bike is dynamic. Great grip in difficult conditions such as rocky trails, steps, roots. Just hammer and put your bike where you want. 29ers are great for that, stability and output meet for offering a bike safe and easy to use. On fast rolling sections, hammering hardly, we found a bit of lateral flex reminding that titanium frames are not as stiff as carbon XC bullits. We mentioned that as well climbing a one K steep ascension. But this Curve 294 Evo is fast bike, able to let you ride a XC race, especially if technical loop. Going down, welcome to good fun ! Stability and very good handling allowing to control the bike in technical sections. It’s a toy, you can play with the rear wheel, sliding in curves and controlling the front in the meantime. Even in deep and technical descents, you can move your front by pulling the bar in order to avoid obstacles. But keep in mind it’s only a 100 mm front fork, even if the 294 Evo is playground, this is more a XC/aggressive XC bike than a Trail machine. Could be interesting to take the 120 mm fork option but it depends more of the way you ride. Anyway, a pretty nice bike we definitely enjoyed during this too short spin.  

INFOS
Prix cadre nu :
 à partir de 1540 €
Prix vélo complet : à partir de 2889 €
Prix vélo présenté (Fourche SR Suntour Axon RC, transmission Shimano Deore XT/XTR, freins BrakeForceOne, roues Asterion XC, périphériques Ritchey WCS) : 4199 €
Poids vélo présenté : 10.5 kg avec pédales

MSRP frame : from 1540 €
MSRP complete bike : from 2889 €
MSRP this reviewed bike ( SR Suntour Axon RC fork, Shimano Deore XT/XTR, BrakeForceOne brakes, Asterion XC wheels, Ritchey WCS seatpost/stem/bar) : 4199 €
Weight of this bike : 10.5 kg with pedals

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Web : www.curve-bike-engineering.com
Email : 
contact.curve.engineering@gmail.com
Plus d’essais produits / More product reviews :
 www.velochannel.com/Roulé

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