Essai

LIV 2017 : nouveaux Hail et Pique

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Présentation nouveautés LIV 2017 – HAIL & PIQUE

Quelle chance d’être une fille ! Direction l’ouest américain à Sedona, un des plus beaux spots d’Arizona pour la pratique du VTT, où Liv a donné rendez-vous à toute la presse féminine des quatre coins de la planète pour découvrir et essayer ses deux nouveautés : le Pique et le Hail.

Texte : Muriel Bouhet – Photos : Sterling Lorence

Arizona, Sedona est le berceau du Mountain Bike et du Singletrack, ou encore considéré comme l’une des Mecques mondiales du VTT. Mais c’est aussi un lieu hautement reconnu par ses paysages spectaculaires de roches rouges, son climat doux toute l’année et l’air pur qui en fait la deuxième destination touristique en Arizona après le Grand Canyon.
Ce sont une vingtaine de journalistes féminines venues du monde entier : françaises, polonaise, autrichienne, italienne, colombienne, allemandes, américaines, canadiennes, australienne, espagnole… qui ont répondu à l’invitation de la marque taïwanaise (créée par Giant pour rappel) 100% dédiée aux femmes.

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Coup double !

C’est pour la bonne cause que nous nous sommes rendu au pays de la roche rouge, Liv présente deux nouveaux vélos, le Pique et le Hail, qui viennent remplacer respectivement le Lust et l’Intrigue.
Ce sont deux vélos tous-suspendus aux profils bien différents mais tous deux en roues de 27,5 pouces et à la suspension arrière Maestro de Giant. Le Liv Pique offre un débattement de 120 mm plutôt orienté XC et Trail, tandis que le Liv Hail propose 160 mm.

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Liv, ce sont des cadres conçus pour les femmes et par des femmes, mais pas seulement au niveau des coloris ou des tailles comme le font certaines marques. Giant a pensé des châssis dédiés aux femmes, avec leurs spécificités telles qu’une géométrie plus compacte ou encore un centre de gravité rabaissé.
Au programme, deux vélos féminins de conception pointue dont le point commun se résume aux technologies employées sur le cadre. Après, tout diffère.

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Le cadre est en carbone composite Advanced avec un triangle arrière en aluminium Aluxx SL (30% plus léger). La suspension arrière reprend celle du fameux système Maestro à quatre points de pivots qui est déjà utilisée par les modèles Giant. Les Liv Hail et Pique adoptent le standard Boost avec ces entraxes moyeux de 148 mm à l’arrière et 110 mm à l’avant.
La grande nouveauté sur ces deux vélos est l’intégration du système Trunnion (voir : ROCKSHOX 2017 )qui utilise le système de mesure métrique (voir : MATOS 2017 : Nouveau système métrique pour les tailles d’amortisseurs ) grâce à un nouveau système de fixation de la biellette à l’amortisseur permettant une réduction de 25 mm de la longueur de celui-ci tout en conservant le même volumes et course, bien pratique sur les petits cadres ce qui permet notamment de baisser le centre de gravité.

Dans la famille Pique, je voudrais…

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Le Pique vient remplacer le Lust tout suspendu de 100 mm, un vélo qui a connu un grand succès auprès du public féminin. Liv décide de décliner son modèle pur cross-country dans une version plus « fun » en offrant 120 mm de débattement.
A peine 10kg sur la version haute de gamme, ce vélo reste léger pour s’aligner sur les compétitions XC Marathon mais aussi capable d’emmagasiner des kilomètres de descentes cassantes. A première vue, c’est un vélo versatile qui ne cache pas son tempérament joueur et amusant, mais sur lequel prime le rendement.
Il garde une géométrie proche de son prédécesseur Lust avec un angle de direction similaire de 70º alors que les bases ont été raccourcies, offrant donc une géométrie plus compacte, redessinée pour loger sa fourche de 120 mm. Egalement, un boitier de pédalier qui remonte légèrement afin de franchir avec plus d’aisance les passages techniques et rocailleux. Ce vélo conçu sur la base d’un Trail veut se montrer un redoutable compétiteur XC quant l’occasion se présente.

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La gamme Pique compte 3 modèles carbone et 2 en aluminium disponibles en 4 tailles XS, S, M, L : 
– Pique Advanced 0 : 7499€
– Pique Advanced 1 : 4299€
– Pique Advanced 2 : 2999€
– Pique 2 GE : 2699 €
– Pique 3 : 1999 €

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Et dans la famille Hail

Enfin, une bonne nouvelle, Liv lance son premier vélo d’Enduro exclusivement dédié aux femmes : Le Hail. Il remplace définitivement l’Intrigue de 140 mm moins musclé pour affronter des courses d’Enduro. Ambassadrice de Liv, ancienne championne du monde de DH, Leigh Donovan a encouragé la marque taïwanaise à développer ce nouveau vélo qui manquait à leur gamme.
Mais qu’est ce qui le différencie des autres vélos ? Comme nous l’avons expliqué précédemment, il présente une géométrie spécifique aux femmes, en plus de composants adaptés. Le châssis a été conçu en fonction de la morphologie féminine, en tenant compte du rapport poids puissance entre les membres inférieurs et supérieurs. Autrement dit, le but est d’offrir un poste de pilotage plus maniable afin que les petits gabarits puissent dominer la machine.

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Non seulement l’aide de Leigh Dovonan a été déterminante mais celle aussi de Lindsey Voreis, une autre ambassadrice Liv qui a contribué au développement du châssis. De ce fait, le Hail présente un angle de chasse de 66º, cette machine entre bien dans la catégorie des vélos descendeurs. Comme pour le Pique, la hauteur du boitier de pédalier est plus haute permettant au pilote de pédaler sur terrain accidenté sans toucher avec les manivelles.
Le châssis reprend à Giant la suspension Maestro à quatre points de pivots qui présente un nouveau point d’ancrage de la biellette directement sur l’amortisseur. Ce système appelé Trunnion permet d’abaisser le centre de gravité du vélo sans perdre l’efficacité du rendement de la suspension, mais surtout de compenser la hauteur du pédalier.

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La gamme Hail se compose de quatre modèles, dont deux en carbone et deux autres en aluminium, disponible en 4 tailles du XS au L :

– Hail Advanced 0 : 6999€
– Hail Advanced 1 : 4299€
– Hail 1 : 3499 €
– Hail 2 : 3199 €

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Le rêve américain !

Liv s’est déplacé avec une flotte impressionnante de vélos jusqu’en Arizona, et nous avons été accueillies dans les meilleures conditions afin de nous offrir un séjour inoubliable. Un réel plaisir de se sentir aussi bien entouré : guides locaux, mécaniciens, chauffeurs et des ambassadrices Liv Leigh Donovan et Lindsey Voreis.
Un cadre enchanteur et un climat exceptionnel en ce mois de novembre, qui a permis de prolonger notre bronzage. Ici, le terrain est plutôt exigeant et glissant. Une fine couche de sable rouge qui recouvre les dalles rocheuses a tendance à nous jouer des surprises, on peut vite partir à la faute car l’adhérence n’est pas constante. Des singletracks interminables permettant d’accéder à des vues panoramiques à couper le souffle. Les sentiers sont bien balisés et permettent aux cyclistes de tous les niveaux ou aux vététistes débutants de se découvrir une nouvelle passion. On emporte de l’eau dans le sac, voire une collation autre pour savourer le moment avec tous ses sens !

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Le première journée, l’essai des deux vélos est organisé en deux temps : un groupe avec le vélo d’Enduro et le notre avec le Pique Advanced 0. Ce tout-suspendu de 120 mm a un look terrible avec sa robe noire mauve qui nous fait toutes baver.
En guise d’échauffement, notre ambassadrice Leigh nous montre quelques exercices techniques avant de nous lancer sur le Chuckwagon Trail. Ici mieux vaut suivre le fléchage et ne pas s’écarter des sentiers car les cactus, serpents, scorpions… faunes et flores en tout genre, typique des zones semi-désertiques, peuvent surprendre.

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Dès les premiers coups de pédales, avec un réglage de suspensions en mode ouvert, on peut constater de suite que la cinématique Maestro fait son travail : aucun pompage ressenti, même en danseuse. Ça répond au quart de tour, et les relances sont franches, le Pique est vif. Dans l’enchaînement des courbes le vélo reste plutôt fluide mais attention à l’avant qui demande un pilotage précis. Ces 70º degrés de douille de direction rappellent à l’ordre lorsqu’on attaque un peu fort dans les épingles. On est bien d’accord, ce vélo reste dans son rang, un vélo davantage typé XC que Trail. Nous poursuivons notre balade vers le lit asséché de la Dry Creek, où les « coups de cul » sont assez rudes et il faut pédaler assez fort pour garder la motricité car l’adhérence est vraiment précaire. Mais rien ne semble lui fait peur, ce vélo s’adapte à toutes les situations et reste surtout confortable dans les descentes.

Alors, nos premières impressions ? Tout simplement ce Pique est aussi à l’aise sur un parcours de XC que dans les singles rapides qui enroulent bien, avec juste ce qu’il faut pour s’amuser. Un vélo rapide, fiable, qui inspire confiance et surtout qui vaut le coup d’œil, à conseiller aux filles qui roulent et qui veulent s’initier à la compétition XC Marathon.

Pure adrénaline

Sedona non seulement est reconnu par la beauté des lieux mais aussi un endroit hautement spirituel regorgeant de vortex (le nom donné à certaines formations rocheuses dotées, paraît-il, d’une énergie spéciale). Ces centres énergétiques ont apparemment le pouvoir de faciliter la méditation et la guérison, aussi bien du corps que de l’esprit. Liv nous a amené sur l’un des beaux sites afin d’observer la métamorphose du paysage pendant que le soleil disparaît à l’horizon…

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Notre deuxième journée est consacrée au test du nouveau Liv Hail, le vélo le plus attendu de cette présentation. Nous étions toute impatientes de découvrir ce vélo d’Enduro de 160 mm développé par et pour les femmes.
C’est dans sa version Advanced 0, la plus prestigieuse, que l’on a pu découvrir ce nouveau vélo et apercevoir les possibilités qu’il offre.
A peine plus lourd que le Pique, 12 kg environ, on est surprise par l’incroyable traction qu’il procure dans les montées raides. Pas de faux bond, les suspensions jouent leur rôle à la perfection et gomment les irrégularités du terrain. A cela s’ajoute la grosse section des pneus qui apporte, nul doute, un plus en termes de confort et d’adhérence.
Une fois pris en main, c’est en toute confiance que l’on se lâche sur les magnifiques trails du secteur. Là où le Hail va se révéler, c’est sur le Scorpion Trail, un sentier qui se faufile entre flancs de falaises et forêts…

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Le Hail aime aller vite, et très vite ! C’est sûr, il ne peut renier ses gènes de compétition. Quelque soit le terrain : défoncé, rapide, rocailleux ou fuyant, le Hail est toujours actif et rassurant avec son angle de chasse de 66°. C’est un vélo à la recherche du plaisir et de l’adrénaline, plus la vitesse augmente et plus il révèle son caractère efficace et joueur. Lorsqu’il prend son envol, le vélo est parfaitement stable et il sait pardonner à tout moment. On se sent en sécurité !
Cette nouvelle monture nous a donné une bonne dose d’adrénaline et le sourire aux lèvres. On a hâte de le tester plus longuement sur nos sentiers maisons. Nous ne nous sommes jamais senti pénalisées lorsque le dénivelé était autant positif comme négatif. Ce Hail a tout pour plaire aux filles, un vélo qui pédale et qui possède des aptitudes exceptionnelles pour s’amuser dans la pente…

Contact : www.giant-bicycles.com/fr/livgiant

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